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Registrados casos ‘inéditos’ de orcas caçando baleias azuis na Austrália

As orcas são amplamente reconhecidas, a nível internacional, pelas suas elevadas capacidades de caça, que afetam inúmeras espécies marinhas. Porém, pela primeira vez, têm sido registados casos de orcas caçando o maior animal do planeta, a baleia azul.

Segundo um artigo publicado na revista científica Marine Mammal Science, ocorreram já três ataques separados ao largo da costa australiana desde 2019. De forma “brutal” e “coordenada”, estas orcas acabariam matando e alimentando-se destas baleias azuis, de dimensões bastante superiores.

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Anteriormente, tinham já sido relatados casos de orcas perseguindo esta espécie marinha em particular, capaz de atingir os 33 metros de comprimento. Porém, esta trata-se da primeira investigação a relatar a ocorrência de ataques mortais.

“Aqui fornecemos a primeira documentação sobre as baleias assassinas que matam e comem baleias azuis: dois indivíduos mortos, com 16 dias de intervalo em 2019, e um terceiro em 2021”, revelaram os investigadores responsáveis pelo estudo. “Notavelmente, a primeira baleia capturada parecia ser um adulto saudável”.

Todos os ataques ocorreram ao largo de Bremer Bay, na zona ocidental da Austrália, a um raio de 60 quilômetros da costa. E, de acordo com a pesquisa, foram testemunhados a partir de embarcações comerciais de observação de baleias. 

Na perspectiva destes investigadores, estas descobertas são importantes para perceber a influência das orcas nas comunidades marinhas e como esta espécie pode afetar as populações de baleias azuis. Neste momento, estima-se existirem apenas entre 15 mil e 20 mil indivíduos desta espécie, número bastante inferior aos cerca de 300 mil existentes antes dos episódios recorrentes de caça à baleia.

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